科普:美探测器为何要到贝努小行星采样

科普:美探测器为何要到贝努小行星采样
美国奥西里斯-REx勘探器20日在小行星贝努外表“一触即走”搜集样本,并方案把样本送回地球进行研讨。这是美国第一个小行星采样勘探使命。那么美国为何送勘探器赴贝努搜集样本?采样详细怎么进行?小行星采样又有何重要性?  奥西里斯-REx勘探器英文全名为“来源、光谱释义、资源辨认与安全-风化层勘探器”,它的首要使命便是去贝努小行星搜集样本,寻觅太阳系构成甚至生命来源的头绪。它配有一个机械臂,上面的探头专门用于搜集小行星外表物质样本。该勘探器于2016年9月8日发射升空,2018年12月3日抵达贝努邻近。  在对贝努外表采样区域进行勘探研讨、归纳剖析后,使命团队终究选定采样点“夜莺”,由于该区域被以为具有数量最多的细颗粒物质,一起地舆情况最有利于确保勘探器安全。  整个采样进程继续约4.5小时,使命团队长途操作,勘探器主动完结。勘探器首要点着推进器,脱离绕贝努运转轨迹,慢慢接近贝努外表。下降进程中,其太阳能电池板在勘探器上方以Y字形翼状打开,以防止触摸到贝努外表。随后,勘探器采纳“一触即走”式采样:勘探器喷出加压氮气吹起贝努外表的尘土和小卵石,协助勘探器机械臂上的采样探头搜集样本。采样探头是勘探器仅有与贝努进行“密切触摸”的部分,整个触摸时刻仅数秒。  在完结采样使命后,勘探器点着助推器飞离小行星至安全间隔。据介绍,奥西里斯-REx勘探器此次会搜集最少60克、最多2公斤的样本带回地球。这将成为自阿波罗使命带回月球样本以来,人类从太空带回样本量最大的采样使命。  按方案,勘探器将于2023年9月从地球近旁飞过期把样本舱弹出送回地球。美国航天局局长吉姆·布里登斯廷在交际媒体上表明,假如一切顺利,这些样本将供数代科学家继续研讨。  小行星贝努现在间隔地球约3.2亿公里,有45亿年前史,包含源自太阳系前期的物质。据美航天局介绍,贝努有或许鄙人世纪末碰击地球,碰击概率为2700分之一。  科学家以为,相似贝努的小行星或许曾为地球提供水和有机化合物,或许富含有价值的资源和贵金属。研讨贝努将添加人类对行星构成及地球生命来源的了解,为将来进一步探究太阳系打下根底。一起,科学家期望经过研讨贝努找到更多对地球具有潜在要挟的小行星,了解它们的轨迹和物理特征,在此根底上研讨怎么维护地球免受碰击风险。  

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